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Où voir des crocodiles au Mexique, Yucatán ?

crocodile-sous-eau

Vous pouvez observer des crocodiles au Mexique facilement et toute l’année dans la péninsule du Yucatán. Les crocodiles se trouvent principalement dans les mangroves ou à proximité de celles-ci.

Cet animal à l’allure de dinosaure se trouve dans les mangroves, les marécages, lagunes et peut aussi être aperçu dans les cenotes et même dans la mer !

Le crocodile est un carnivore qui se nourrit principalement de poissons, d’oiseaux et de mammifères.

Dans cet article, je vais vous présenter les principaux lieux où observer les crocodiles en totale liberté au Mexique

1. Rio Lagartos, Le meilleur endroit pour voir les crocodiles au Mexique

Cette réserve a été déclarée patrimoine mondiale de l’UNESCO car elle rassemble de nombreuses espèces animales (près de 400 espèces d’oiseaux ! ) qui cohabitent dans la réserve.

Des tours en “lancha” (petit bateau rapide) se font dans la lagune, à la recherche des crocodiles et des oiseaux.

À la fin du parcours on peut même y observer des flamants roses !

Un bain maya d’argile blanche est aussi de mise pour ceux qui le souhaitent.

Je vous recommande particulièrement ce lieu pour observer les crocodiles dans les mangroves.

Rio Lagartos signifie “fleuve des alligators” en espagnol. En réalité, il n’y a pas d’alligators mais des crocodiles.

La péninsule du Yucatan, située au Mexique, abrite deux espèces principales de crocodiles: le crocodile américain (Crocodylus acutus) et le crocodile de Morelet (Crocodylus moreletii).

  • Le Crocodile Américain (Crocodylus acutus) : Il est l’une des espèces de crocodiles les plus grandes et se trouve dans de nombreux endroits de l’Amérique, allant de la Floride et du Mexique jusqu’au nord de l’Amérique du Sud. Ces crocodiles préfèrent les eaux salées et saumâtres, bien qu’ils puissent également vivre dans les eaux douces. Ils sont facilement reconnaissables à leur museau long et étroit.
  • Le Crocodile de Morelet (Crocodylus moreletii) : Il est également appelé le crocodile mexicain. Ils sont généralement plus petits que les crocodiles américains et ont un museau plus large et plus court. Ces crocodiles préfèrent les eaux douces des marécages et des lacs et sont principalement trouvés au Mexique, au Belize et au Guatemala.

Dans les mangroves de Rio Lagartos, nous observons d’ailleurs ces deux espèces.

Je vous recommande de prendre un tour en bateau de deux heures, qui est le tour classique proposé par les pêcheurs sur le port de Rio Lagartos.

  • 📍 Je vous recommande la coopérative Ria Maya à Rio Lagartos.
  • 💰 Le tour de 3 heures pour voir les flamants roses, oiseaux et crocodiles est au tarif de 3400 MXN pour le bateau (jusqu’à 6 personnes).

Après votre tour à Rio Lagartos, nous vous conseillons de vous rendre au lac rose de Las Coloradas situé à 20 minutes de là.

Ce lac a la particularité d’être rose, un superbe endroit pour de belles photos. Cela est dû à une bactérie présente au sein du lac.

Las Coloradas dans le Yucatán
las coloradas

Comment aller à Rio Lagartos ?

Vous pouvez facilement aller à Rio Lagartos en voiture de location ou en transport en commun. Regardez le site de la compagnie ADO pour trouver un bus au départ de votre ville.

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Voici les temps de trajet depuis les principales villes de la région :

  • Cancun : 3h00
  • Playa del Carmen : 2h50
  • Valladolid : 1h30
  • Merida : 2h40

La meilleure période pour aller à Rio Lagartos ? 

Les crocodiles sont présents toute l’année. En revanche si vous voulez voir les flamants roses en même temps lors de votre visite, privilégiez la période d’avril à mai. Ils s’y rassemblent alors par milliers.

Attention, il n’y a pas de distributeur automatique à Rio Lagartos ou Las Coloradas, pensez à prendre de l’argent avant de venir.

2. La lagune de Nichupté à Cancun

Près des resorts de Cancun se trouve la lagune Nichupte. Vous allez sûrement apercevoir des panneaux “Attention Crocodiles” sur le chemin.

En réalité, ils sortent rarement de la lagune, vous pouvez cependant les apercevoir bronzer tranquillement sur le bord.

Faire un tour de bateau dans la lagune pour voir les crocodiles est une activité assez populaire que les enfants apprécient particulièrement.

C’est évidemment sécurisé à partir du moment où personne ne plonge dans l’eau.

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3. Sian Ka’an

L’une des plus belles réserves du Mexique est sûrement Sian Ka’an.

Les Mayas l’avaient appelée “là où commence le monde”.

Imaginez : des eaux turquoises à n’en plus finir, une faune et une flore incroyable. De nombreuses espèces marines et terrestres s’y trouvent.

On peut évidemment apercevoir des crocodiles, mais aussi des tortues, dauphins et même des lamantins. 

Côté oiseaux on retrouve la spatule rose, une espèce emblématique de la région et un drôle d’oiseau noir à la gorge rouge. 

Qui dit réserve naturelle avec animaux en totale liberté dans leur habitat naturel, dit aucune garantie de voir tous les animaux cités ci-dessus.

Ne vous inquiétez pas en revanche, il est très très rare de revenir bredouille de Sian Ka’an sans avoir vu d’animaux.

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Quelles espèces de crocodiles voir à Sian Ka’an ?

Comme c’est le cas pour Rio Lagartos, les deux espèces de crocodiles que l’on peut observer dans la réserve de biosphère de Sian Ka’an sont le crocodile de Morelet (Moreleti) et le crocodile américain.

Ces deux espèces jouent un rôle essentiel dans l’écosystème de la région, contribuant à sa biodiversité et à son équilibre.

📍 Pour observer les crocodiles à Sian Ka’an, le lieu idéal est le pont de Boca Paila. Ce lieu se trouve à environ une heure de route après l’entrée de la réserve naturelle au sud de Tulum.

🤔 Quelle probabilité d’en voir ?

Sian Ka’an est indéniablement une réserve naturelle qui offre une faune spectaculaire.

Les dauphins et les tortues sont les deux animaux emblématiques de la réserve que l’on peut observer lors de chaque visite en bateau.

En ce qui concerne le crocodile, bien qu’il soit indiscutablement présent dans la réserve, il n’est pas toujours possible de l’observer, car il se cache souvent dans les mangroves.

On peut voir des crocodiles à Sian Ka’an dans environ 60% des visites.

4. Réserve de Celestun

La Réserve de la Biosphère de Celestún est une zone protégée située dans le Yucatán, près de Mérida.

Elle est principalement connue pour sa population de flamants roses, mais elle abrite aussi une grande variété d’autres espèces sauvages, y compris les crocodiles.

Comme dans toute la péninsule du Yucatan, il est possible d’observer deux espèces de crocodiles à Celestun : le crocodile de Morelet (Moreleti) et le crocodile américain.

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5. Cenote Manati et Panchito le crocodile

Le cenote manati est unique au Mexique et même dans le monde ! Ce cenote particulier abrite en effet une super star du coin : Panchito le crocodile.

Habitué des touristes, il réside depuis des années dans ce cenote sans n’avoir jamais attaqué personne.

Le cenote manati est un cenote ouvert, on peut y voir de nombreux poissons donc pensez à prendre votre masque et tuba. Il se trouve près de Tulum.

📍 Ce Cenote aussi appelé “Casa Cenote” se sitie à 20 minutes de Tulum et 50 minutes de Playa Del Carmen. Lien Google Maps →

Crocodiles et sécurité

Les crocodiles ne s’attaque que très rarement aux humains.

Leur régime alimentaire se compose majoritairement de poissons, d’insectes, de tortues et d’autres petits animaux.

Ils ont plutôt peur de l’homme, ils peuvent attaquer si l’on rentre dans leur territoire ou si ils se sentent en danger. 

Il n’existe pas de danger d’attaque lors d’un tour en bateau à Rio Lagartos ou Sian Ka’an par exemple.

Les autres animaux dans le Yucatán

  • Tortues : Dans la péninsule du Yucatan, on trouve principalement quatre espèces de tortues marines.
  • Singes : Emblématiques de la région, vous les trouverez partout dans la péninsule.
  • Flamants Roses : Observez-les à Rio Lagartos, Holbox et Celestun.
  • Dauphins : Ils sont visibles à Sian Ka’an & Holbox.
  • Requins-Baleines : Le plus gros poisson du monde !

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