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Tout savoir sur les Requins Baleines au Mexique

requins baleines au Mexique

Les requins-baleines sont les plus gros poissons du monde ! Aller nager avec les requins-baleines au Mexique est une expérience inoubliable à vivre. Les côtes mexicaines les accueillent quelques mois par an, lorsque le plancton, leur aliment favori, est présent en nombre. Si vous êtes sur la Riviera Maya entre Juin et Septembre, alors n’hésitez pas à aller nager avec les requins-baleines, vous ne le regretterez pas ! 

Nager avec les requins-baleines au Mexique

Si vous souhaitez nager avec les requins-baleines, la Riviera Maya est l’endroit idéal ! Vous pourrez les y croiser de juin à Septembre, au moment où le plancton est présent sur les côtes mexicaines, au large d’Isla Mujeres. Vivre une expérience comme celle-ci sera inoubliable ! 

Pour partir à la rencontre des requins baleines, il est nécessaire de réserver une excursion via une agence. Vous vous rendrez alors jusqu’au port de Cancun en van. Votre guide vous parlera alors de ces créatures spectaculaires, de leur mode de vie, de la façon de les protéger… Une fois arrivés au port, vous embarquerez sur un bateau pour un temps de trajet d’environ 1h à 1h30, selon la localisation des requins-baleines le jour de votre excursion.

Le trajet en bateau en pleine mer s’effectue sur un petit bateau d’une capacité d’un douzaine de personnes. Ce trajet en bateau est souvent très intense si la mer est agitée. Lors du trajet, votre guide vous expliquera la façon dont se comporter avec les requins baleines une fois dans l’eau.

Quelques minutes avant d’arriver sur place, le guide vous remettra votre masque et votre tuba ainsi que des palmes afin d’être prêt à sauter du bateau quand les requins-baleines apparaîtront. Vous plongerez deux par deux en compagnie de votre guide à seulement un – deux mètres de ces requins-baleines. Selon les conditions de la mer et du nombre d’animaux que vous rencontrerez, vous pourrez plonger deux à trois fois avec eux. Si vous avez de la chance, vous pourrez également observer des raies manta, pouvant avoir une envergure de 9 mètres !

raie requins baleines
Requins baleines Cancun

Lors du trajet retour en bateau vers Cancun, vous ferez un arrêt sur le récif pour une activité de snorkeling où vous observerez poissons et coraux ! Un arrêt au large d’Isla Mujeres est également au programme où vous profiterez d’un déjeuner à bord du bateau où même dans l’eau si vous le souhaitez !

Nager avec les requins-baleines de Playa del Carmen, Tulum ou Cancun

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Requin ou baleine ?

Les requins-baleines ne sont pas des baleines, mais des poissons de la famille des requins. Il s’agit même du plus grand poisson du monde.

Ils peuvent mesurer jusqu’à 18 mètres de long. Il est alors impressionnant de les côtoyer à quelques mètres!

Les requins baleines sont-ils dangereux ?

Si les requins peuvent encore avoir mauvaise réputation, le requin baleine est totalement inoffensif et n’a jamais attaqué l’humain. Les requins-baleines ne mangent que du plancton et ne vont jamais attaquer l’homme pour se nourrir.

De nombreux requins-baleines ont été approchés par des plongeurs sans montrer aucun signe d’agression. Ils pourraient, par curiosité, s’approcher et examiner les nageurs. Ils ont occasionnellement heurté des bateaux de pêche, mais c’est très probablement une réaction à l’appât suspendu par les pêcheurs. Ils sont d’ailleurs parfois eux même heurtés par des bateaux lorsqu’ils nagent à la surface.

La migration des requins baleines

Les requins-baleines nagent lentement, mais ils migrent sur de très longues distances. Se déplaçant à une vitesse maximale de 5 km/h, un seul requin baleine peut parcourir 10 000 km ou plus, en seulement trois ans.

On sait que les requins-baleines se rassemblent dans une douzaine de lieux dans le monde. On les retrouve dans les eaux chaudes du monde entier, de l’ouest de l’océan Atlantique, depuis la côte de New York aux États-Unis jusqu’au centre du Brésil, y compris le golfe du Mexique et la mer des Caraïbes. 

Les requins baleines au Mexique

Le Mexique est un très bon choix pour voir les requins-baleines. En effet, c’est dans les eaux mexicaines du Quintana Roo, entre juin et septembre, que l’on assiste à l’un des plus grands rassemblements de requins baleines, avec parfois plus de 150 spécimens comptabilisés sur la saison. C’est donc définitivement un des meilleurs endroits pour les voir !

On peut également les trouver dans l’Atlantique Est, à savoir les côtes du Sénégal, de la Mauritanie et du Cap-Vert jusqu’au golfe de Guinée ou encore dans l’océan Indien et le Pacifique occidental et central.

Taille et ergonomie de ces créatures

Le requin-baleine est énorme et peut atteindre une longueur maximale d’environ 20 mètres. Cependant, la plupart des spécimens étudiés pesaient environ 15 tonnes et mesuraient en moyenne 12 mètres. Leur corps est parsemé de légères rayures verticales et horizontales qui forment un motif en damier sur un fond sombre. Des taches claires sont présentes sur leurs nageoires et d’autres zones du corps.

Des tâches uniques

Comme les empreintes digitales chez les humains, les requins-baleines ont un modèle unique de tâches qui permet d’identifier chaque spécimen. Un site internet permettant de recenser les requins baleines a d’ailleurs été mis en ligne par un chercheur.

Leur tête est large et plate, avec un museau et une immense bouche. Plusieurs crêtes s’étendent horizontalement le long de chaque côté du corps jusqu’à la queue. Il y a cinq grandes fentes branchiales de chaque côté de la tête, juste au-dessus des nageoires. Le tissu spongieux spécial à l’intérieur des branchies du requin forme un filtre utilisé pour s’alimenter. Le requin a une grande nageoire dorsale avant et des nageoires dorsales et anales arrière plus petites.

Alimentation des Requins Baleines

Les requins-baleines sont l’un des trois requins filtreurs connus. Les autres sont le requin à grande bouche, et le requin pèlerin. 

Sa grande bouche contient plus de 300 rangées de petites dents pointues dans chaque mâchoire. Les experts considèrent ces dents comme des structures vestigiales, et elles ne jouent aucun rôle dans l’alimentation. 

Il se nourrit à la surface ou près de la surface de l’océan. Il nage la bouche ouverte, l’eau de mer pénètre dans sa bouche et filtre à travers ses fentes branchiales. Le tissu des branchies internes agit comme un tamis, capturant le plancton et d’autres petits organismes tout en permettant à l’eau de passer et de revenir à la mer. 

De temps en temps, le requin baleine fermera sa bouche pour avaler la proie piégée. Il peut se nourrir parfois en position verticale, avec sa queue pointant vers le bas et sa bouche ouverte vers la surface. Cela permet alors à l’eau et à la nourriture d’entrer dans sa bouche pendant que le requin remonte et descend. 

Les proies qu’il capture sont principalement le zooplancton (petits animaux comme des toutes petites crevettes)  et le phytoplancton (comme des algues microscopiques et autres plantes marines). Le requin-baleine se nourrit également de petits et de gros poissons et mollusques, y compris les sardines, les anchois, les maquereaux, les calmars et même les petits thons et albacore.

La répartition des requins-baleines indique la présence de plancton et sert d’indicateur de la santé globale des océans et des écosystèmes. 

Combien de temps vivent les requins-baleines?

Les requins-baleines vivent généralement de 70 à 100 ans. Ils atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 30 ans. 

requin baleine excursion

Comment s’occupent ils de leurs petits ? 

Une fois que les requins-baleines ont atteint la maturité sexuelle et sont tombées enceintes, ils donnent naissance à des jeunes qui ont déjà 30 à 40 centimètres de long. Contrairement aux baleines, les requins-baleines ne restent pas ensemble avec leurs petits après la naissance. Le jeune doit alors se débrouiller seul et, par conséquent, seulement 10 % des requins-baleines survivront à l’âge adulte.

Préservation des Requins Baleines

Les requins-baleines ont peu de prédateurs, car ils sont très grands et difficiles à attaquer. Les attaques se produisent quand ils sont encore petits par certains requins agressifs et d’autres grands prédateurs. 

Le plus grand danger pour ces énormes poissons est certainement l’homme. La cause de ce danger est le commerce de leur viande, en particulier en Asie du Sud-Est. Ils ne sont d’ailleurs pas protégés en Chine, où les pêches à grande échelle ciblent activement les requins-baleines. Leurs nageoires sont utilisées pour les soupes, surtout à Hong Kong. Les requins-baleines sont également chassés pour leur huile de foie, qui est utilisée comme traitement d’étanchéité pour les bateaux en bois.

Les pêcheurs sont globalement peu intéressés par les requins-baleines comme proie. Cependant, ils sont consommés dans certains pays comme le Pakistan, en Inde, à Taïwan, aux Philippines et en Chine, où ils sont mangés frais ou séchés et salés.

Depuis 2016, le requin-baleine est inscrit sur la liste des espèces menacées par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Les prises dans les filets lors de la pêche sont peut-être leur deuxième plus grande menace, lorsque les requins-baleines ne sont pas les espèces cibles, mais les espèces de poissons dont ils se nourrissent comme le thon et le maquereau, qui sont pêchés à l’échelle industrielle. 

Les collisions avec des navires constituent également une grande menace, comme c’est le cas pour les baleines. Les requins-baleines se trouvent souvent près de la surface de l’eau et nagent lentement, leurs plus grands regroupements se produisent dans des zones où les activités de navigation sont importantes, comme au Mexique et au Qatar.

De plus, la destruction de leur habitat et la pollution excessive peuvent nuire aux requins-baleines et les tuer. Un facteur de risque important est le plastique qui flotte, qui peut être filtré accidentellement pendant l’alimentation et donc causer la mort du requin baleine.

requin baleine

Comment protéger les Requins Baleines ?

Protéger les requins-baleines est important pour leur survie. Ils sont classés comme espèce en voie de disparition et seulement 12000 spécimens sont encore en vie selon les chiffres les plus optimistes. Afin de les protéger, faire attention à la protection des océans et des mers est le point le plus important. Trop de déchets sont rejetés en mer et polluent l’habitat et la nourriture du requin-baleine. 

Une autre façon de participer à la protection des requins baleines lors d’une excursion pour aller à leur rencontre est de ne pas mettre de la crème solaire, même biodégradable. En effet, afin de se nourrir de plancton, le requin-baleine filtre des centaines de litres d’eau. Si des microparticules de résidus de crème solaire sont présentes dans l’eau, il va alors les absorber et développer des maladies.

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