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Uxmal : une Cité Maya Exceptionnelle

Uxmal

La cité Maya d’Uxmal au Mexique est l’un des sites archéologiques Mayas du Yucatan les mieux conservés et pourtant cette cité est entourée de nombreux mystères.

Entre son histoire peu connue et les mythes et légendes liés à sa construction, Uxmal est un lieu à découvrir lors de votre passage à Mérida.

Le nom d’Uxmal vient de la langue Maya Yucatèque et signifie “trois fois construite”, en référence à sa pyramide construite et agrandie en plusieurs fois.

Bien que sa période prospère fut d’une courte durée, les différents temples et pyramides composant le site sont très impressionnants.

Visiter Uxmal c’est vivre une expérience inoubliable qui offre un voyage captivant à travers le temps au cœur de la péninsule du Yucatan.

Dans cet article, je vais vous donner tous mes conseils pour explorer le site archéologique d’Uxmal.

sculpture Uxmal

👉 Uxmal : Un site archéologique Puuc d’exception

Classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1996, Uxmal est un site archéologique Maya en excellent état de conservation.

La restauration du site d’Uxmal commencée en 1936 par le gouvernement Mexicain lui a redonné son éclat d’antan.

La cité Maya d’Uxmal a été construite selon le style Puuc, très présent dans cette partie du Yucatan.

Le style d’architecture Puuc mêle des parois inférieures sobres avec des parois supérieures richement décorées.

Uxmal

Il est possible de découvrir d’autres temples de style Puuc en suivant la Ruta Puuc.

La Ruta Puuc correspond à cette région du Yucatan regroupant les temples de Labna,  Xlapak, Sayil, Kabah et Uxmal avec cette architecture Puuc typique.

Uxmal est l’une des plus belles réalisations du style Puuc.

Le site archéologique d’Uxmal est composé de cinq bâtiments principaux

  • La pyramide du Devin
  • La Grande Pyramide
  • Le Quadrilatère des Nonnes
  • Le Palais du Gouverneur
  • La maison des Tortues
fresque Uxmal

🤠 Histoire d’Uxmal : quelques chiffres clés

Bien que les archéologues disposent d’assez peu d’informations au sujet de l’Histoire d’Uxmal, on sait qu’elle fut plutôt brève.

  • 751 : Le peuple des Xiu s’établit à Uxmal.
  • 800 – 950 : Apogée de Uxmal

C’est plus précisément entre 895 et 907 que le seul souverain connu d’Uxmal, le Souverain Chac, a construit quelques-uns des plus importants bâtiments du site.

25000 personnes habitaient alors la cité. Uxmal et Chichen Itza entretiennent alors des liens.

  • 950 : Déclin d’Uxmal

Deux hypothèses peuvent expliquer le déclin d’Uxmal selon les archéologues : une attaque du peuple Itzaj ou une période de sécheresse intense.

Uxmal colonnes

🏛️ Que voir à Uxmal ?

Les différents bâtiments composant le site d’Uxmal n’ont pas été placés au hasard mais en suivant les phénomènes astronomiques.

Les levers et couchers de Vénus ont ainsi guidé les architectes Mayas pour organiser la cité d’Uxmal.

Retrouvez la carte fournie par l’INAH (Institut national d’anthropologie et d’Histoire) ci-dessous.

carte Uxmal

1. La pyramide du Devin

La Pyramide du Devin ou Templo del Adivino est la plus haute pyramide du site d’Uxmal qui nous marque en arrivant sur place.

Cette pyramide est l’une des plus hautes de la région avec ses 37 mètres de haut. Elle s’élève vers le ciel tournée vers les dieux vénérés par les Mayas.

La pyramide du Devin se démarque des autres pyramides construites habituellement par les Mayas avec sa forme ovale et non carrée ou rectangulaire.

pyramide Uxmal

Elle a en fait connu cinq étapes de construction menant à cinq temples différents imbriqués dans la pyramide.

Je vous recommande de bien observer les fresques sur les corniches des temples et plus particulièrement le temple I situé en bas de la pyramide.

Ces corniches sont richement décorées selon l’art Puuc avec des motifs géométriques et des hiéroglyphes.

pyramide Uxmal

2. Le Quadrilatère des Nonnes

Le Quadrilatère des Nonnes est le bâtiment le plus abouti architecturalement et artistiquement parlant du site d’Uxmal.

Ce bâtiment, bien qu’ayant une connotation religieuse dans son nom attribué par les Espagnols, était en fait un palais du gouvernement.

Le quadrilatère des Nonnes est composé de quatre édifices construits autour d’une cour intérieure et représentant le cosmos selon les archéologues.

Ne manquez pas d’observer les fresques aux motifs géométriques et floraux et avec de magnifiques sculptures de masques et d’oiseaux.

quadrilatère des nonnes Uxmal
fresque Uxmal
arche Uxmal

3. Le Palais du Gouverneur

Le Palais du Gouverneur est un joyau architectural majeur du site archéologique d’Uxmal grâce à son architecture et son riche côté artistique.

Il est construit sur une plateforme surélevée par rapport au reste de la cité.

C’est au Palais du Gouverneur que vivaient les souverains de la cité d’Uxmal. C’était le centre du pouvoir politique et administratif de la ville.

C’est aussi au Palais du Gouverneur que se déroulaient les cérémonies officielles et les affaires gouvernementales.

Je vous recommande de jeter un œil aux frises sur les façades du Palais du Gouverneur richement décorées de figures mythologiques, de divinités et de motifs géométriques.

palais du gouverneur Uxmal
Palais du guverneur

4. La Grande Pyramide

La Grande Pyramide d’Uxmal haute de 30 mètres est à la fois un centre religieux et astronomique de la cité d’Uxmal.

Un grand escalier, aujourd’hui inaccessible aux visiteurs,  mène jusqu’au Temple des Aras situé au sommet de la pyramide.

Il doit son nom aux nombreux aras sculptés sur les façades du temple.

Le sommet de la grande pyramide permettait aux prêtres de suivre le mouvement des astres célestes, du soleil et des étoiles avec une grande précision.

Grande Pyramide Uxmal

5. La Maison des Tortues

La Maison des Tortues est un bâtiment d’Uxmal qui doit son nom aux tortues présentes sur la corniche du bâtiment.

Dans la culture Maya, les tortues sont des symboles de la fertilité et de la longévité et nous indiquent aujourd’hui l’importance qu’avait la faune pour les Mayas.

Les ornements uniques de la Maison des Tortues sont des exemples les plus élégants de l’art Maya.

Uxmal

6. Terrain de jeu de balle

Comme dans toute cité Maya, on trouve à Uxmal un terrain de jeu de balle avec ses anneaux qui permettaient de faire passer la balle à l’intérieur.

jeu de balles Uxmal
jeu de balle Uxmal

7. Le Pigeonnier

Ce bâtiment est appelé le Pigeonnier en raison du grand nombre de petites fenêtres rappelant la structure d’un pigeonnier.

groupement du pigeonnier

📍 Où se situe Uxmal ?

Uxmal se situe dans la péninsule du Yucatan au sud du Mexique à une heure de la ville de Mérida.

🚗 Comment se rendre à Uxmal ?

Aller à Uxmal en voiture

La façon la plus simple pour visiter la péninsule du Yucatan est de louer une voiture à Cancun et de découvrir cette région du Mexique extraordinaire en immersion.

Je vous recommande l’agence de location de voiture TouraCancun qui propose une assistance francophone disponible 24/7 ainsi que toutes les assurances incluses.

Les temps de trajet depuis les principales villes de la Riviera Maya en voiture jusqu’à Uxmal sont de : 

  • Depuis Mérida : 1 heure
  • Depuis Campeche : 2 heures
  • Depuis Cancun : 4 heures

Le site archéologique d’Uxmal est une excellente visite à faire si vous êtes en road trip au Yucatan.

Le site archéologique d’Uxmal dispose d’un parking payant avec un prix allant de 95 à 150 pesos MXN selon les parkings.

Faites attention aux parkings non officiels qui vous font de grands signes pour entrer dans leur parking mais avec des prix bien plus élevés que le parking officiel.

Aller à Uxmal en bus

Pour aller à Uxmal en bus au départ de Mérida, rendez-vous au terminal de bus ADO Centro Histórico TAME au centre-ville de Mérida.

Le terminal de bus est situé Calle 69 entre Calle 68 et Calle 70.

De là partent des bus de la compagnie SUR en direction d’Uxmal et à destination de Campeche.

Les horaires de départ sont à 9h et à 12h mais pensez à vérifier ces horaires qui peuvent changer à tout moment.

Pour acheter vos tickets de bus, le guichetier vous remettra une carte Ahorro Bus chargée avec vos trajets vers Uxmal à valider à la montée dans le bus.

Le prix du trajet en bus est de 102 pesos plus la carte Ahorro Bus à 10 pesos.

Le temps de trajet en bus entre Mérida et Uxmal est de 1h30 environ.

Je vous recommande d’acheter uniquement un aller simple et de payer le retour directement au chauffeur, si vous réussissez à avoir le bus !

Demandez également confirmation des horaires de bus pour le retour. Les horaires de bus sont normalement à 15h et 17h. 

Sachez que le bus du retour peut très bien passer 15 minutes en avance ou 30 minutes en retard

Si le bus du retour ne passe pas, prenez un colectivo ou un taxi jusqu’à la ville de Muna puis un autre colectivo jusqu’à Mérida.

pyramide Uxmal

Aller à Uxmal en colectivo

Une autre possibilité pour aller à Uxmal est d’utiliser le service de colectivo, des minivans partagés desservant les villes de la région.

Il vous faudra alors emprunter un premier colectivo jusqu’à la petite ville de Muna puis un autre colectivo ou un taxi jusqu’à Uxmal.

  • Prix du colectivo Mérida – Muna : 40 pesos MXN
  • Prix du taxi Muna- Uxmal : 200 pesos MXN

Aller à Uxmal en Train Maya

Le Train Maya s’arrête à proximité du site d’Uxmal, au niveau de la gare de Maxcanú.

Il vous faudra ensuite prendre un taxi pour arriver jusqu’au site archéologique d’Uxmal en 40 minutes.

Aller à Uxmal en Train Maya n’est pas très judicieux si vous venez de Mérida car la station de train est située loin du centre-ville à Mérida.

Aller à Uxmal en excursion

Visiter Uxmal en excursion au départ de Mérida est définitivement l’option la plus simple si vous n’avez pas de voiture de location.

Une excursion vous permettra d’avoir le transport au départ de votre hôtel et un guide qui vous expliquera toute l’histoire du site archéologique et de la civilisation Maya.

Si vous êtes tentés par l’expérience, je vous recommande cette excursion avec visite d’Uxmal, de Kabah, un repas mexicain et la visite d’une chocolaterie artisanale maya.

Uxmal

💰 Quel est le prix d’Uxmal ?

Pour accéder au site archéologique, il faut acheter deux billets

  • un billet pour l’INAH à 95 pesos MXN
  • un billet pour le gouvernement du Yucatan à 461 pesos MXN

Le prix total de l’entrée au site archéologique d’Uxmal est de 556 pesos MXN.

Les deux billets s’achètent au même endroit, au guichet à l’entrée du site archéologique.

Il est possible de payer le billet du gouvernement du Yucatan par carte bancaire mais le billet de l’INAH à 95 pesos MXN se paye uniquement par espèces.

Si vous souhaitez une visite guidée en français, vous trouverez des guides sur place pour un prix de 1000 pesos, quelque soit le nombre de personnes.

Les explications du guide valent largement la peine pour comprendre l’histoire du lieu et de la civilisation Maya.

🕐 Quels sont les horaires d’ouverture d’Uxmal ?

Le site archéologique d’Uxmal est ouvert tous les jours de 8h à 17h.

☀️ Quand aller à Uxmal ?

Uxmal est un site archéologique peu fréquenté, vous pouvez donc vous y rendre à n’importe quel moment de la journée et profiter du site en toute tranquillité.

Le site est tout de même plus fréquenté le dimanche, jour de gratuité pour les Mexicains.

Uxmal est un site archéologique hors des sentiers battus de la péninsule du Yucatan. 

Le site est peu fréquenté et on trouve seulement quelques vendeurs de souvenirs à l’entrée du site contrairement à Chichen Itza et ses nombreux vendeurs ambulants.

Je vous recommande tout de même de privilégier les visites en matinée en raison de la chaleur qui peut rapidement monter dans l’après-midi.

pyramide du Devin Uxmal

🛏️ Où dormir pour visiter Uxmal ?

Pour visiter Uxmal, je vous recommande de dormir dans la ville de Mérida, une ville animée et authentique du Yucatan située à une heure de route d’Uxmal.

Lors de mon séjour à Mérida, j’ai choisi de loger à l’Hotel Santa Ana.

Cet hôtel du centre-ville de Mérida propose des chambres confortables dans le cadre très agréable d’une maison de style colonial avec une cour intérieure et une piscine.

J’ai beaucoup aimé mon séjour dans cet hôtel lors de mon passage à Mérida. Chambres à partir de 50€.

Je vous recommande aussi les bonnes adresses suivantes : 

  • Che Nomadas : Cette auberge de jeunesse a tout le nécessaire pour passer un excellent séjour à Mérida. Avec des lits en dortoirs ou des chambres privées, Che Nomadas est une référence à Mérida. La piscine permet de se rafraîchir après une chaude journée de visite et des animations ont lieu tous les soirs de la semaine. Lits en dortoirs à partir de 17€.
  • El Gran Hotel : Le Gran Hotel a longtemps été l’un des hôtels les plus luxueux de Mérida. Aujourd’hui cet hôtel plein de charme vous fera voyager dans les années 1900 et sa localisation sur la place centrale de la ville est parfaite. Chambres à partir de 60€.
  • Hôtel Luz en Yucatan : Très bel hôtel situé sur la place centrale de Mérida avec un petit-déjeuner excellent et du personnel aux petits soins. Chambres à partir de 100€.

💡 Hôtels à Mérida

Retrouvez dans cet article toutes mes bonnes adresses d’hôtel à Mérida !

Che Nomadas

🏨 Réservez en avance !

N’hésitez pas à comparer les prix et à réserver en avance votre hôtel à Mérida, surtout pendant la haute-saison.

Les hôtels se remplissent alors très rapidement !

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🐦 Comment protéger le site archéologique d’Uxmal ?

Depuis 2020, il est désormais interdit de monter sur les pyramides du site archéologique d’Uxmal afin de protéger les différents édifices.

Pour protéger le site archéologique, il est bien évidemment interdit de prendre des pierres et de peindre ou crayonner sur les pierres des bâtiments.

👒 Ma liste des choses à emporter pour visiter Uxmal

Le site archéologique d’Uxmal est situé en plein soleil et il peut faire très chaud pendant votre visite.

Pour visiter Uxmal, je vous recommande d’emporter avec vous : 

👒 Chapeau

🧴 Crème solaire

👓 Lunettes de soleil

🦟 Anti-moustique

💧 Bouteille d’eau

📷 Appareil photo

👟 Chaussures confortables

Uxmal pyramide

🧒 Visiter Uxmal avec des enfants

Il est tout à fait possible de visiter le site archéologique d’Uxmal avec des enfants. 

Je vous recommande alors de privilégier la voiture ou une excursion depuis Mérida car le trajet en transport en commun est assez chaotique.

L’entrée au site archéologique d’Uxmal est gratuite pour les enfants jusqu’à 12 ans.

oiseau Uxmal

⚠️ Est-ce sûr de visiter Uxmal ?

Visiter Uxmal est totalement sûr, tant dans les transports que sur place.

La seule chose à prendre en compte est la température qui peut rapidement monter sur le site.

N’oubliez pas votre chapeau afin d’éviter toute insolation ainsi qu’une bouteille d’eau pendant votre visite.

Pour votre séjour au Mexique, je vous recommande de souscrire à une assurance voyage pour le Mexique afin de faire face à tout problème qui pourrait survenir au cours de votre séjour.

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🍔 Où manger à Uxmal ?

Les restaurants à Uxmal sont des attrape-touristes qui servent des plats très décevants à des prix excessifs.

Je vous recommande plutôt d’emporter avec vous un pique-nique que vous mangerez sur place.

Si vous souhaitez tout de même manger sur place, vous trouverez deux petits restaurants au niveau du parking situé à l’entrée du site archéologique.

🚀 Que faire autour d’Uxmal ?

Choco Story

Uxmal dispose aussi de son musée du chocolat, Choco Story qui revient sur toute l’histoire du chocolat.

On y découvre les rites pratiqués par les Mayas avec le chocolat, l’utilisation qu’ils en faisaient.

Découvrez également les méthodes de fabrication, les lieux de production, les étapes de transformation…

Assistez enfin à une démonstration de tempérage du chocolat pour sa transformation en tablette et dégustez du véritable chocolat Maya.

La boutique regorge de souvenirs typiques faits à base de chocolat tels que des tablettes ou encore du savon au chocolat.

Chocostory Uxmal

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