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Nager sur le récif de Sian ka’an

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Faire du snorkeling sur le récif de Sian Ka’an est une activité immanquable à faire à Punta Allen. Il s’agit de la barrière de corail Méso-Américaine qui passe à Sian Ka’an sur environ 120 kilomètres et qui offre de nombreux trésors à ses visiteurs. Dans cet article nous allons tout vous dire sur le récif de Sian Ka’an, que voir et comment s’y rendre…

Qu’est-ce qu’un récif ?

Un récif corallien est une montagne sous-marine constituée de squelettes de coraux. Les récifs sont également composés d’autres êtres vivants, tels que des algues ou des mollusques. Le récif corallien, aux couleurs vives, peut se développer pendant des centaines d’années sans être détruit par l’océan. 

Le corail est une structure composée de millions de très petits animaux marins appelés polypes. La longueur du polype, qui a la forme d’un tube, n’est que d’un pouce.

La couleur des coraux est très variée, de même que leurs formes et leurs tailles. Ils ont un squelette interne et externe. Ils peuvent être mous ou durs, noirs, lisses ou rugueux, entre autres types. Les polypes sont creux et se fixent les uns aux autres ou aux roches calcaires pour former de grandes structures. Presque tous les coraux vivent ensemble en groupes appelés colonies. Les très grandes colonies sont appelées récifs. Les polypes prélèvent le calcium de l’eau de mer et le transforment en calcaire autour de la partie inférieure de leur corps.

snorkeling à sian ka'an

Que voir sur le récif de Sian Ka’an ?

Comme mentionné au début de cet article, c’est la barrière de corail mésoaméricaine qui traverse Sian Ka’an. Plus de 120 kilomètres de ce trésor se trouvent sur le territoire de la Réserve de Biosphère. C’est le deuxième plus grand récif corallien du monde, du Honduras 🇭🇳 au Mexique 🇲🇽 en passant par le Guatemala et le Belize.

Les coraux sont très colorés et de nombreux animaux vivent dans le récif. Vous aurez la chance de voir beaucoup de poissons multicolores.

🤿 Lors de l’exploration du récif de Sian Ka’an, voici ce à quoi vous pouvez vous attendre :

  • Formations coralliennes : Le récif abrite diverses espèces de coraux, créant des structures et formations complexes. Vous pourriez rencontrer des coraux cerveaux, des coraux cornes de cerf, des coraux branches d’élan et bien d’autres.
  • Poissons colorés : Le récif corallien est peuplé d’une gamme variée de poissons tropicaux. Attendez-vous à voir des poissons-anges, des poissons-perroquets, des poissons-papillons, des demoiselles, et des bancs de chirurgiens bleus, entre autres.
  • Tortues marines : Les eaux de Sian Ka’an sont des habitats connus pour plusieurs espèces de tortues marines, notamment la caouanne, la tortue verte et la tortue imbriquée.
  • Mammifères marins : Bien que moins courantes que d’autres espèces, il est possible d’apercevoir des dauphins et des lamantins dans les eaux de la réserve. Il est possible mais rare de voir des tortues sur le récif. Elles sont principalement situées à quelques kilomètres à la jonction entre la lagune et la mer.
  • Autres vies marines : Gardez un œil ouvert pour les requins nourrices, les raies (comme la raie aigle tachetée), les murènes, les homards et une variété de crustacés.

Il est également important de noter que l’animal emblématique de la réserve, le dauphin, ne se trouve pas sur le récif mais dans les lagunes en amont. À Sian Ka’an, il n’est pas possible de nager avec les dauphins. Seulement de les observer depuis le bateau dans les lagunes.

Les différentes options pour se rendre sur le récif de Sian Ka’an

Pour aller nager sur le récif de Sian Ka’an il vous faudra impérativement vous y rendre par bateau. Il est impossible de rejoindre le récif depuis la plage. Mais rassurez-vous, les tours en bateau à Sian Ka’an, ce n’est pas ce qu’il manque!

Ces excursions en bateau sont opérées par les coopératives de pêche de Punta Allen. Elles disposent toutes du même petit bateau à moteur rapide avec une capacité de 6 à 8 personnes maximum. Comme Sian Ka’an est une réserve naturelle, les activités touristiques et les excursions en bateau sont très réglementées, seul ce type de bateau est autorisé à naviguer.

activité de snorkeling

✅ Il y a de nombreux capitaines dans le village toujours prêts à emmener les visiteurs en excursion en bateau. Le coût de cette excursion est d’environ 3 500 Pesos MXN, pour un bateau de 6 places, à diviser entre le nombre de participants.

🛥️ L’excursion en bateau “classique” partant de Punta Allen dure généralement 2h30 et comprend de nombreuses activités :

  • Observation des dauphins et des tortues 🐬🐢
  • Observation des oiseaux sur l’île aux oiseaux 🐦
  • Plongée avec masque et tuba sur le récif corallien 🤿
  • Les piscines naturelles de Punta Allen 💦
excursions riviera maya

Si vous préférez ne pas faire le voyage jusqu’à Punta Allen par vous-même, envisagez d’opter pour une excursion guidée tout compris au départ de Playa Del Carmen ou de Tulum avec une agence de voyages. Les prix varient généralement de 130 USD à plus de 180 USD, par personne. Vous profiterez alors de la même excursion en bateau, mais cela comprendra également un guide parlant votre langue, ainsi que le transport depuis et vers votre hôtel.

Ces tours en bateau sont opérés par les coopératives de pêcheurs de Punta Allen. Elles ont toutes le même type de bateau, des petits bateaux à moteur rapide d’une capacité de 6 à 8 personnes maximum. Sian Ka’an étant une réserve naturelle, les activités touristiques et la navigation sont très contrôlées, uniquement ce type de bateau est autorisé à naviguer. 

Cette option au départ de Punta Allen est valable uniquement si vous êtes déjà sur place. Le plus simple au départ de Tulum ou Playa Del Carmen reste de prendre une excursion tout compris à la journée avec une agence. Comptez entre 100€ et 150€ en fonction de l’agence et du point d’embarquement du bateau: Au début de la réserve ou à Punta Allen après 2 heures de route en van, le tarif ne sera pas le même.

Combien de temps dure le snorkeling à Sian Ka’an ?

L’activité de snorkeling pendant la sortie en bateau ne dure pas très longtemps… environ 25 à 30 minutes. Cette rotation garantit que le récif de Sian Ka’an n’est pas submergé par trop de visiteurs en même temps.

Quelle est la meilleure période pour faire du snorkeling ?

Pour des raisons de sécurité, si les conditions maritimes sont mauvaises, il se peut que la pratique du snorkeling ne soit pas autorisée à Sian Ka’an. Cette décision est prise par l’autorité portuaire le matin.

Il y a de nombreux facteurs à prendre en compte, tels que :

  • La houle.
  • Les conditions de vent.
  • La force du courant.

La visibilité sous-marine. 👉 Pour prévoir les conditions maritimes, je recommande d’utiliser windguru.com.

🟢 D’avril à novembre : C’est la meilleure période pour les activités de plongée et de snorkeling, avec une bonne visibilité sous-marine et peu d’épisodes venteux.

🟡 De décembre à mars : Cette période offre un temps excellent et agréable pour profiter de la plage. Cependant, ce n’est pas le meilleur moment pour le snorkeling en raison de nombreux épisodes de vents du nord.

Comment trouver de l’équipement de snorkeling ?

La plupart des excursions en bateau incluent généralement l’équipement de snorkeling. Cependant, il est toujours bon de se renseigner avant de réserver.

Pour ceux qui ont des enfants, n’hésitez pas à demander au capitaine du bateau s’ils peuvent fournir un équipement adapté aux enfants.

Si vous souhaitez acheter un équipement de snorkeling personnel pour votre voyage à Sian Ka’an, vous pouvez facilement le trouver dans les supermarchés bien connus de la région, tels que Chedraui ou Walmart. Les kits de base coûtent moins de 300 Pesos MXN et comprennent un masque et un tuba.

Est-ce sûr de nager sur le récif de Sian Ka’an ?

Faire du snorkeling à Sian Ka’an est généralement considéré comme sûr, surtout lorsqu’il est pratiqué via des excursions guidées établies ou avec des personnes expérimentées. Voici ce que vous devriez savoir :

  • Courants et marées : Bien que de nombreux spots de snorkeling soient abrités, il est toujours bon d’être conscient des courants et des marées et de les respecter.
  • Vie marine : Sian Ka’an abrite une gamme diversifiée de la faune marine. Bien que les rencontres avec des espèces dangereuses soient rares, il est essentiel de rester prudent et d’éviter de toucher ou de déranger les animaux et les coraux.
  • Excursions guidées : Pour ceux qui ne connaissent pas la région ou qui ont moins d’expérience en snorkeling, rejoindre une excursion guidée peut être une option sûre. Les guides sont bien informés sur les meilleurs endroits, les dangers potentiels et les protocoles de sécurité.
  • Équipement : Que vous louiez ou achetiez, assurez-vous que votre équipement de snorkeling est en bon état. Si vous choisissez d’acheter votre propre équipement, des magasins comme Chedraui ou Walmart dans la région devraient avoir ce dont vous avez besoin.
  • Gilet de sauvetage obligatoire : Pour des raisons de sécurité, le port d’un gilet de sauvetage est souvent obligatoire, garantissant la flottabilité et une couche supplémentaire de sécurité.

Préserver le récif de Sian Ka’an

Il est primordial de préserver cette si belle barrière de corail. L’effort de chacun pour ne pas impacter la biodiversité de la réserve de Sian Ka’an est un pas de plus qui contribue à conserver ce lieu magique. Cet effort passe par le fait d’utiliser de la crème solaire biodégradable au lieu d’une crème chimique, ne pas laisser de déchets et utiliser un gilet de sauvetage lors du snorkeling sur le récif afin de ne pas toucher les coraux.

En savoir plus sur Sian Ka’an

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