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Où voir des tortues au Mexique ?

Tortue snorkeling

Nager avec des tortues au Mexique est une activité très populaire, c’est un excellent endroit pour les voir. Elles s’y retrouvent en grand nombre sur toute la côte du Quintana Roo, et ce toute l’année.

On retrouve 6 des 7 espèces de tortues existantes au Mexique (Luth, Caouanne, Verte ou Blanche, Olivâtre, la tortue de Kemp et la tortue imbriquée). 

Je vais vous présenter les meilleurs endroits du mexique pour nager avec les tortues.

Pouvoir rencontrer ces créatures fascinantes est un événement magique qui marquera sans aucun doute votre séjour au Mexique.

Où voir des Tortues dans la péninsule du Yucatan ?

La péninsule du Yucatan, au Mexique, est l’une des régions les plus touristiques du pays, accueillant une part importante des visiteurs se rendant au Mexique.

Ses stations balnéaires comme Cancun, Playa Del Carmen et Tulum sont mondialement connues pour leurs plages, leurs ambiances nocturnes, leurs vestiges mayas, leurs cénotes, leurs îles et bien plus encore.

Les eaux chaudes des Caraïbes qui bordent la péninsule du Yucatan représentent un endroit privilégié pour les tortues. Elles sont présentes en grand nombre dans cette partie du Mexique.

excursions à playa del carmen

1. Akumal, la baie des tortues

Akumal est le lieu idéal pour nager avec les tortues à Playa Del Carmen. C’est probablement le lieu le plus connu pour nager avec les tortues.

Akumal signifie “lieu des tortues” en maya, et pour cause, il est très fréquent d’y voir des tortues vertes et des tortues caouannes qui viennent se nourrir dans la baie de leurs plantes favorites.

Pour des raisons de conservation, l’accès à la plage d’Akumal est payant et l’activité de nage avec les tortues est contrôlée.

En voici quelques règles:

  • Il faut suivre un parcours guidé dans la baie.
  • Un guide est obligatoire, ceux-ci se trouvent sur place et le tarif est de 500 Pesos MXN par personne. Cela inclut l’équipement de snorkeling (masque et tuba). L’entrée à la plage est à payer à part et coûte 120 Pesos MXN.
  • Le port du gilet de sauvetage est obligatoire.
  • La nage dure au maximum une heure.

🐢 Nager avec les tortues à Akumal

Retrouvez mon guide complet pour nager avec les tortues à Akumal !

nager avec les tortues akumal
excursions à Coba en privé
Excursion Tortues, Tulum & Cenote🇫🇷

Une journée entre Culture et nature qui combine la visite des ruines de Tulum, avec un Cenote de type grotte ainsi que la nage avec les tortues à Akumal. Le tout en petit groupe, au départ de votre hôtel, avec un guide Francophone!

Un centre de protection des tortues a été créé à Akumal : Le CEA (Centre écologique d’Akumal).

Centre Ecologique d’Akumal (CEA)

Le Centre écologique d’Akumal est une organisation à but non lucratif qui se concentre sur les questions liées à la durabilité et à l’amélioration de la gestion des écosystèmes d’Akumal et de ses environs.

Le CEA a plusieurs missions :

  • Suivi des tortues juvéniles dans la baie d’Akumal
  • Suivi des pontes et nids des tortues
  • Surveillance du récif coralien
  • Restauration du récif coralien

J’ai eu moi-même l’occasion de participer pendant quelques semaines en tant que volontaire avec le CEA à la surveillance des tortues sur la baie d’Akumal ainsi qu’au suivi des pontes et des nids.

bébé tortue
bébés tortues

Si vous aussi vous souhaitez participer, en tant que volontaire, à la protection des tortues à Akumal, n’hésitez pas consulter le site internet du CEA.

À Akumal, vous observerez les tortues dans leur habitat naturel, à la recherche de nourriture naturelle.

C’est une expérience originale qui permet de respecter le bien être des tortues et le récif coralien. Vous y observerez également de nombreuses raies et poissons venus profiter du récif.

Ce moment magique peut facilement être combiné en excursion avec les jolies ruines de Tulum.

Pixan Riviera propose une excursion combinant la nage avec les tortues à Akumal, la visite des ruines de Tulum, ainsi qu’un Cenote de type grotte.

2. Cozumel, snorkeling d’exception 

Cette île juste en face de Playa del Carmen, facilement accessible en ferry, est renommée pour ses fonds marins d’exceptions.

Elle regroupe de nombreux coraux, poissons et animaux marins, tels que la tortue verte ou Coauanne.

Je vous recommande Punta Sur, au sud de l’île, qui est une réserve écologique avec un lagon à proximité. Vous pourrez observer de nombreuses espèces marines, dont les tortues.

✍️ Mon guide des meilleures choses à faire à Cozumel

Sur Cozumel, il vous sera possible de croiser des tortues parmi une multitude d’espèces que les fonds marins de ce lieu ont à offrir.

Cependant, voir des tortues n’est pas garanti, c’est moins fréquent qu’à Tulum et Akumal.

3. Tour en bateau à Tulum pour voir les tortues

Un tour en bateau est possible depuis la plage de Tulum.

Le plus du tour est qu’il vous emmène face aux fameuses ruines de Tulum. Vous pouvez alors voir le même point de vue que les conquistadors lors de leur découverte de ces côtes mexicaines. 

👎 Pratiques pas très éthiques

Cette option est un peu moins touristique qu’Akumal, plus économique, mais plus chaotique et moins éthique.

En effet, les capitaines donnent à manger aux tortues sous les yeux des touristes pour les attirer et jettent leurs ancres sans faire attention au récif, ce qui contribue à sa perte.

En plus des tortues, il est également très fréquent d’y voir des raies. 😍

Ce lieu est à visiter lorsque la mer est peu agitée et qu’il n’y a pas trop de vent, car dans le cas contraire, la visibilité sous l’eau est mauvaise.

Cela contraste avec Akumal, qui est une baie et donc moins affectée par les conditions changeantes de la mer.

Mais lors de ma visite, des gens sautaient directement sur les tortues depuis le bateau et les capitaines donnaient à manger aux tortues.

On trouvait des cadavres de têtes de poissons jetés par les capitaines sur le fond marin et observions les tortues se débattre avec.

Le récif était également complètement détruit par les capitaines qui lancent leur ancre n’importe où, sans faire attention au récif ou aux tortues…

J’ai largement préféré l’activité de nage avec les tortues à Akumal, bien plus encadrée et respectueuse.

  • 📍 Lieu : Plage de Playa Paraiso (vous trouverez de nombreux vendeurs pour ce tour avec des départs immédiats).
  • 💰 Coût : 200 Pesos MXN par personne.
  • 🕒 Durée : Environ 45 minutes dont 25 minutes de snorkeling (équipement inclus).
tuilum en français

4. Puerto Morelos

Puerto Morelos est une ville encore préservée du tourisme de masse et présente plus de tranquillité que ses voisines Cancun, Playa del Carmen et Tulum.

Les locaux et pêcheurs vous proposeront d’embarquer dans leur bateau pour faire une session de snorkeling.

Des raies, tortues, barracudas et des dizaines d’autres poissons colorés sont présents. Le récif de Puerto Morelos est très bien conservé et a un bel herbier marin.

C’est définitivement un immanquable si vous logez là-bas.

5. Isla Contoy, paradis sauvage 

Isla Contoy est un petit paradis du Mexique. C’est l’un des plus beaux exemples de conservation. L’accès est limité aux visiteurs et accessible seulement en excursion.

La plage est absolument magnifique et sans algues sargasses tout au long de l’année.

On y voit des tortues remonter à la surface à quelques pas de la plage. Ce lieu magique restera sûrement gravé dans votre mémoire.

Il n’est pas possible de nager avec elles en revanche il est toujours possible d’en voir remonter à la surface pour prendre leur respiration.

Excursion à Isla Contoy en Français
Excursion à Isla Contoy

Visitez deux îles paradisiaques en une journée!

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Quelle saison pour voir des tortues dans le Yucatan ?

Les tortues sont visibles toute l’année dans la région du Yucatan et sur les côtes du Quintana Roo. Durant la période estivale, elles sont davantage visibles car il s’agit de la période de reproduction.

De mi-mai à septembre, les tortues vont relâcher leurs œufs sur les plages du Yucatán. Il faudra compter ensuite 3 mois jusqu’à l’éclosion des œufs.

Ainsi, de mi-juillet à novembre, c’est la période de ponte des tortues dans la région. Il est alors possible de vivre une expérience de libération des tortues sur les plages de la Riviera Maya.

🤔 Ce qu’il faut savoir

Le sexe de la tortue est déterminé selon la température du sable lors de l’incubation.

De 26° à 29°, c’est un mâle et de 29° à 33° une femelle.

Où voir des tortues à Oaxaca ?

Oaxaca est une région et une ville au sud du Mexique, connue pour sa riche histoire, sa culture vibrante et sa cuisine délicieuse.

La côte Pacifique de Oaxaca, aussi connue sous le nom de Costa Chica, est un paradis pour les amateurs de plages, de surf et de nature sauvage.

Les villes les plus connues de cette partie du Mexique sont Puerto Escondido, Mazunte et Zipolite.

Oaxaca, et plus particulièrement sa côte Pacifique, est un lieu privilégié pour la ponte de plusieurs espèces de tortues marines.

Les principales espèces que l’on peut y trouver sont la tortue luth, la tortue verte, la tortue olivâtre et la tortue caouanne.

Ces tortues parcourent des milliers de kilomètres pour venir pondre leurs œufs sur les plages de Oaxaca.

Où participer à une expérience de libération de tortues à Oaxaca ?

La saison de ponte des tortues a lieu généralement entre juin et décembre.

Pendant cette période, les femelles viennent sur les plages la nuit pour creuser des trous dans le sable et y déposer leurs œufs.

Après environ deux mois, les petits émergent et se dirigent instinctivement vers la mer.

Le “Centro Mexicano de la Tortuga” à Mazunte est un centre de recherche et de conservation dédié aux tortues marines.

Il offre aux visiteurs la possibilité d’en apprendre davantage sur ces animaux fascinants et sur les efforts de conservation.

Dans de nombreuses zones de la côte, il y a également des “camps de tortues” où les bénévoles recueillent les œufs de tortue pour les protéger des prédateurs et des braconniers.

Ils les gardent en sécurité jusqu’à ce qu’ils éclosent, puis relâchent les petits dans l’océan.

Certains de ces camps permettent aux visiteurs de participer à des libérations de tortues, offrant une expérience inoubliable tout en sensibilisant à la conservation des tortues marines.

  • 📍 Lieu : Plage de Playa Bacocho à Puerto Escondido. Cherchez le Camp “Vive Mar” sur cette plage.
  • 💰 Coût : 100 Pesos MXN par personne en guise de contribution.
  • 🕒 Horaire : Arrivez environ 15 minutes avant 17h.
bébé tortue
Puerto Escondido

Où voir des tortues en Basse-Californie ?

La Basse-Californie (Baja California) est une péninsule longue et étroite située dans l’ouest du Mexique.

Elle est bordée à l’ouest par l’océan Pacifique et à l’est par la mer de Cortez, également connue sous le nom de golfe de Californie.

La vie marine en Basse-Californie est exceptionnellement riche et diversifiée, faisant de cette région une destination privilégiée pour les amoureux de la nature et les passionnés de plongée.

La mer de Cortez, qui sépare la péninsule de Basse-Californie du reste du Mexique, est parfois appelée “l’aquarium du monde” en raison de sa biodiversité incroyable.

Inutile de vous le préciser, c’est un lieu idéal pour observer des tortues.

Cabo Pulmo

Cabo Pulmo est une petite communauté, située à environ 1h30 de la grande ville de San José del Cabo, connue pour le Parc National de Cabo Pulmo.

C’est une réserve marine protégée qui abrite l’un des seuls récifs de corail vivants de la mer de Cortez, et l’un des plus anciens de l’Amérique du Nord.

Créé en 1995, ce parc national a été un succès retentissant en matière de conservation.

Au cours des deux dernières décennies, la biomasse marine dans la région a augmenté de plus de 400%, faisant de Cabo Pulmo un modèle mondial pour la restauration des récifs coralliens.

tortue à cabo pulmo
cabo pulmo

Les espèces à observer y sont nombreuses : 14 espèces de requins, des baleines grises, des requins-baleines, des tortues, des raies mantas et des raies aigles, des dauphins..

Cabo Pulmo est un véritable aquarium.

  • 📍 Lieu : Cabo Pulmo EcoAdventures
  • 💰 Coût : 1300 Pesos MXN par personne pour un tour de snorkeling de 3 heures environ. Inclus la combinaison en néoprene et tout l’équipement de snorkeling nécessaire.
  • 🕒 Horaire : Deux excursions par jour, une à 9h et une autre à 13h.

Durant une excursion de Snorkeling à Cabo Pulmo vous aurez la chance de pouvoir observer des tortues. Deux espèces de tortues marines sont fréquemment observées à Cabo Pulmo :

  • Tortue verte (Chelonia mydas) : Cette espèce de grande taille est la plus couramment observée dans la région. Elle est facilement identifiable grâce à sa tête relativement petite par rapport à son grand corps, et sa coloration générale qui varie du noir au vert.
  • Tortue olivâtre (Lepidochelys olivacea) : Plus petite que la tortue verte, la tortue olivâtre est également fréquemment rencontrée à Cabo Pulmo. Elle est notamment connue pour ses grandes arribadas, ou arrivées en masse sur les plages pour la ponte des œufs.

Les projets de conservation et protection des tortues

Comment réagir face à une tortue ?

Les tortues sont des animaux fragiles dont il faut prendre soin.

Voici quelques règles à respecter si vous apercevez une tortue :

👉 Enlevez les obstacles qui peuvent se trouver sur son chemin (transats, parasols…). Il faut savoir qu’une tortue revient toujours sur son lieu de naissance, plusieurs années après, pour pondre à son tour.

Avec la croissance du tourisme au Mexique, une plage qui était autrefois vierge et qui a vu naître une tortue, peut aujourd’hui être pleine d’hôtels et d’infrastructures, empêchant la tortue d’aller pondre ses œufs à l’endroit où elle le souhaite.

👉 Ne pas les éclairer, utiliser le moins de lumière possible, cela peut les désorienter.

👉 Il est formellement interdit de les toucher (cela peut leur transmettre des maladies) ou de garder les œufs. Étant une espèce en danger d’extinction, cela est considéré comme un crime.

🌿 Coup de pouce pour la vie marine

L’organisme Snorkeling for trash organise des journées de nettoyage des déchets sur la plage dans le Quintana Roo, Campeche et Mérida.

C’est un excellent moyen de protéger la faune et la flore marine, ainsi que de faire de super rencontres avec les locaux ! 

Les autres animaux dans le Yucatán

  • Crocodiles : Les crocodiles peuplent les mangroves du Yucatán.
  • Singes : Emblématiques de la région, vous les trouverez partout dans la péninsule.
  • Flamants Roses : Observez-les à Rio Lagartos, Holbox et Celestun.
  • Dauphins : Ils sont visibles à Sian Ka’an & Holbox.
  • Requins-Baleines : Le plus gros poisson du monde !
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