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Algues sargasses au Mexique et sur la Riviera Maya

algues sargasses au mexique

Aujourd’hui nous souhaitons vous parler d’un phénomène de taille qui préoccupe de nombreux vacanciers : les algues sargasses au Mexique. Dans cet article, nous allons tout vous dire sur les algues sargasses et la meilleure façon d’appréhender ce phénomène, qui, rassurez vous ne gâchera pas vos vacances au Mexique!

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Les algues sargasse: un phénomène naturel devenu un problème

La sargasse est un type d’algue brune qui se trouve généralement en pleine mer, dans la mer des Sargasses, dans l’Atlantique Nord. Enveloppé par les courants océaniques, ce tapis d’algues flotte à la surface de l’eau et sert d’aire de repos et de reproduction pour de nombreux animaux, des anguilles aux tortues de mer.

algues sargasses riviera maya
sargasses tulum

Alors que les algues sargasses sont un phénomène naturel qui se produit depuis des siècles, l’afflux de sargasses ces dernières années a été plus important, plus épais et plus répandu. Depuis 2011, ces algues apparaissent en masse dans les tropiques, balayant l’Amérique du Sud, les Caraïbes, la côte du Mexique, le golfe du Mexique et la Floride.

L’été 2018 a été le témoin du pire afflux d’algues sargasse de l’histoire récente. Heureusement, le phénomène est saisonnier et change très rapidement.

Une forte odeur…

Les algues sargasse au Mexique ce n’est pas nouveau, cependant en 2018, la région a fait face à une arrivée sans précédent de ce type d’algues sur les côtes du Quintana Roo.

En juillet 2018, les plages de la Riviera Maya étaient devenues presque infréquentables en raison de l’odeur que dégagent les algues sargasses.

Pour être franc, à Playa Del Carmen, l’odeur était perceptible jusqu’à l’avenue 10, soit environ 150 mètres de la plage.

En 2019, le gouvernement de Quintana Roo a publié une déclaration d’urgence pour les côtes des municipalités de Lázaro Cárdenas, Isla Mujeres, Benito Juárez, Puerto Morelos, Cozumel, Solidaridad, Tulum, Felipe Carrillo Puerto, Bacalar et Othón P. Blanco.

La déclaration de l’état d’urgence a permis aux autorités locales d’accéder à des fonds pour lutter contre le volume d’algues en éliminant les accumulations et en les bloquant par diverses méthodes (voir plus bas).

Voici une vidéo prise par notre équipe en juillet 2018 sur la plage paradisiaque d’Xpu-ha, comme vous le voyez elle n’avait plus grand chose de paradisiaque.

Des stratégies et des investissements pour endiguer le problème des algues sargasses au Mexique

Il faut avouer que face à cette situation sans précédent des algues sargasses au Mexique, les autorités ont tardé à réagir.

sargasses playa del carmen
sargasses mexique

Au début les moyens engagés n’étaient pas à la hauteur de l’ampleur du phénomène : tous les matins une équipe de nettoyage munie de râteaux et de pelles nettoyait les plages de Cancun, Playa Del Carmen et Tulum entre 6h et 8h avant l’arrivée des touristes. Encore pire, ils ont même été surpris à enterrer les algues sous le sable, cela revenait à camoufler le problème.

Des appels d’offres ont alors été mis en place et des solutions plus ou moins farfelues étaient proposées par certaines sociétés.

Des barrières anti-sargasses avaient fini par être mises en place début 2019 au large des plages les plus fréquentées de la Riviera Maya. Après un début chaotique concernant ce système (les barrières avaient rompues sous le poids des algues), les autorités se préparent à nouveau à l’arrivée de sargasses en mettant en place des barrières anti-sargasses qui paraissent désormais plus efficaces. Plusieurs réunions ont d’ailleurs eu lieu entre les acteurs du tourisme et les autorités. Des moyens sont déjà mis en place avec notamment ces fameuses barrières anti-sargasses et des bateaux collecteurs prêts à fonctionner. Reste à voir si cela va fonctionner sur le long terme et faire face aux épisodes de vents forts.

La saison des algues sargasses

Les quantités d’algues à Cancun et le long de la côte des Caraïbes varient en fonction des courants océaniques, de la taille du tapis d’algues de sargasses, de la saisonnalité, et des conditions de vent. Par exemple il est très fréquent de trouver des algues sargasses sur les plages après une tempête. Mais il est aussi très fréquent que les « fronts froids » (vents du nord) nettoient les plages.

La saison des algues sargasses s’étend d’avril à fin août lors des mois où la température de l’eau est élevée, ce qui favorise la reproduction de ces algues. En hiver, d’Octobre à Mars, les algues sargasses sont très peu/pas présentes sur les plages Mexicaines.

La carte ci-dessous est très intéressante. Elle montre bien la saisonnalité du phénomène. On observe qu’à partir de début septembre les échouages de sargasses s’atténuent.

Bien que l’on connaisse les mois « à risque », il reste néanmoins clair que les quantités qui s’échouent sur les plages sont aléatoires en fonction des années. 2018 était un pic alors que 2020 une année presque sans sargasses sur les plages de la Riviera Maya (cf. carte ci-dessous de l’université de Floride).

carte des sargasses dans les caraïbes

Voyager sur la Riviera Maya en évitant les algues.. Quand s’y rendre ?

En bref, si vous voulez partir dans le Quintana Roo au Mexique et être sûr de pouvoir profiter des plages, privilégiez la période allant d’Octobre à Mars. Si vous allez dans la région pendant la saison des algues, soyez tout de même rassurés : Le Mexique a énormément à offrir « hors-plages ».

La situation des algues sargasses au Mexique en 2022

Après une année 2020 sans sargasses (mais aussi sans touristes en raison du COVID-19) et une année 2021 en dents de scie avec une présence importante de sargasses en juin et juillet, parlons désormais de ce qui nous intéresse le plus: la situation actuelle de ce phénomène, en 2022. Le phénomène était très peu présent jusqu’à mi mars, date à laquelle les sargasses ont fait leur grand retour. Les mois de Mai et Juin étant toujours les plus intenses. Cette année 2022, depuis début Juillet, les algues sont peu présentes…

Comment connaître l’état actuel des plages?

Si vous souhaitez vous rassurer concernant l’état des plages juste avant votre départ au Mexique, vous avez plusieurs solutions.

Les webcams: De nombreuses webcams diffusent en direct et sont accessibles gratuitement au visionnage. Certaines sont installées au niveau des hôtels en front de mer, il est donc facile de constater la situation des sargasses en live.

Carte des sargasses

Màj: 18/07/2022

Réseau de surveillance des plages: Une page Facebook relaie régulièrement l’état des sargasses sur les plages de la Riviera Maya grâce à une carte claire et facile à comprendre. Voici la carte en date du 18 Juillet 2022, on peut constater une présence des algues faibles à modérée sur la plupart plages. Les points bleus signifient une absence totale d’algues sargasses, les ponts verts une présence très légère et non gênante. Les points jaunes et oranges indiquent une quantité plus importante d’algues, et enfin les points rouge indiquent une présence excessive

Voici des images de Playa Mamita’s en plein centre de Playa Del Carmen

Situé en plein centre de Playa Del Carmen, Playa Mamita’s est LA plage phare de la ville. Il y existe de nombreux beachs clubs. L’ambiance y est toujours sympa et la plage magnifique lorsqu’il n’y a pas de sargasses.

Cette plage fait partie de notre classement des plus belles plages à Playa Del Carmen.

Ci-dessous, deux photos de cette plage SANS ALGUES en date du 17 Juillet 2022.

Les endroits/plages où la présence des sargasses sur la Riviera Maya est toujours moindre

Lors des épisodes d’algues sargasses sur la Riviera Maya, ce sont les plages de la côte qui sont touchées. Il est rare que les algues sargasses arrivent en grande quantité à Isla Holbox et Isla Mujeres. Cancun est également beaucoup moins touché que la Riviera Maya (Playa Del Carmen & Tulum).

Par exemple l’été 2021, alors que la côte était fortement impactée par les algues, les plages des îles Holbox, Contoy, Isla Mujeres et la partie ouest de Cozumel, ne sont absolument pas impactées par les algues. Les plages y sont paradisiaques comme à Holbox en date du 20 juin 2021:

Île d'Holbox

Ne pas s’inquiéter pour son séjour au Mexique face aux algues sargasses!

Voici en résumé les raisons pour lesquelles vous ne devriez pas vous inquiéter pour vos prochaines vacances au Mexique :

  • Le phénomène évolue très rapidement, la situation d’aujourd’hui peut ne pas être identique à celle de demain.
  • Toutes les plages ne sont pas impactées.
  • Beaucoup de Resorts nettoient leur plage.
  • Des moyens pour contrer le phénomène commencent à être mis en place (barrières, bateaux collecteurs)
  • La saison des algues ne dure qu’une partie de l’année. Si vous partez en hiver (Octobre à Mars), vous n’avez pas de raisons de vous inquiéter.
  • Certaines parties de Cancun et les îles de la région ne sont pas touchées (Contoy, Mujeres, Holbox, Cozumel nord).

Et SURTOUT, la dernière raison mais la plus importante : La Riviera Maya à tant de choses à offrir qu’au final vous n’aurez peut-être pas envie de rester lézarder sur la plage toute la semaine.

La raison est qu’entre les sites archéologiques, les pyramides, les réserves naturelles, les Cenotes à Playa del Carmen, les petits villages magiques du Yucatan, les îles à explorer, les fonds marins à observer, les Caletas, les lagunes… Vous profiterez des merveilles de la région 🙂 Personnellement après 4 ans dans la région, nous découvrons encore des choses! Regardez d’ailleurs la vidéo ci-dessous qui vous donnera envie d’explorer !

Conclusion: Si les algues sargasses vous font peur dans l’objectif de vos prochaines vacances au Mexique, soyez rassurés, le phénomène est saisonnier, toutes les plages ne sont pas impactées et les activités hors plage sont nombreuses dans la région.

Retrouvez notre guide ultime sur Playa del Carmen recensant toutes les activités à effectuer autour de cette ville qui a tant à vous offrir !

Bonnes vacances 🙂

Disclaimer

Cet article est à titre informatif. La situation des sargasses évoluant très rapidement il nous est parfois difficile de mettre à jour cet article à chaque évolution de la situation, par manque de temps. C’est la raison pour laquelle nous notons la date de chaque actualisation de l’article et nous indiquons les liens de nos sources (Facebook, Webcams..) qui vous permettent de cliquer et d’avoir une situation peut-être plus à jour que l’article en lui même selon la période ou vous le lisez.

Merci également de ne pas nous contacter par le Live Chat pour connaître la situation des algues à votre hôtel dans quelques mois, le phénomène est local et très évolutif, il nous sera impossible de vous répondre avec exactitude sur ces sujets.

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