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Algues sargasse au Mexique et sur la Riviera Maya

algues sargasses au mexique

Aujourd’hui nous souhaitons vous parler d’un phénomène de taille qui à preocupé de nombreux vacanciers, notamment en 2018: l’arrivée des algues sargasse au Mexique. Dans cet article, nous allons tout vous dire sur les algues sargasses et la meilleur façon d’appréhender ce phénomène, qui, rassurez-vous ne gachera pas vos vacances au Mexique!

Les algues sargasse: un phénomène naturel devenu un problème

La sargasse est un type d’algue brune qui se trouve généralement en pleine mer, dans la mer des Sargasses, dans l’Atlantique Nord. Enveloppé par les courants océaniques, ce tapis d’algues flotte à la surface de l’eau et sert d’aire de repos et de reproduction pour de nombreux animaux, des anguilles aux tortues de mer.

algues sargasses riviera maya
sargasses tulum

Alors que les algues sargasse sont un phénomène naturel qui se produit depuis des siècles, l’afflux de sargasses ces dernières années a été plus important, plus épais et plus répandu. Depuis 2011, ces algues apparaissent en masse dans les tropiques, balayant l’Amérique du Sud, les Caraïbes, la côte du Mexique, le golfe du Mexique et la Floride.

2018 a été le témoin du pire afflux d’algues sargasse de l’histoire récente. Rassurez-vous, la situation à bien changée.

Une forte odeur…

Les algues sargasse au Mexique ce n’est pas nouveau, cependant en 2018, la région à fait face à une arrivée sans précedent de ce type d’algues sur les côtes du Quintana Roo.

En juillet 2018, les plages de la Riviera Maya étaient devenues presque infréquentables en raison de l’odeur que dégagent les algues sargasses.

Pour être franc, à Playa Del Carmen, l’odeur était perceptible jusqu’à l’avenue 10, soit environ 150 mètres de la plage.

En 2019, le gouvernement de Quintana Roo a publié une déclaration d’urgence pour les côtes des municipalités de Lázaro Cárdenas, Isla Mujeres, Benito Juárez, Puerto Morelos, Cozumel, Solidaridad, Tulum, Felipe Carrillo Puerto, Bacalar et Othón P. Blanco.

La déclaration de l’état d’urgence a permis aux autorités locales d’accéder à des fonds pour lutter contre le volume d’algues en éliminant les accumulations et en les bloquant par diverses méthodes (voir plus bas).

Voici une vidéo prise par notre équipe en juillet 2018 sur la plage paradisiaque d’Xpu-ha, comme vous le voyez elle n’avait plus grand chose de paradisiaque.

Rassurez-vous, aujourd’hui cette plage est redevenu ce qu’elle était avant: un vrai paradis comme vous pouvez le voir à la fin de notre article.

Des stratégies et des investissements pour camoufler le problème des algues sargasse au Mexique

Il faut avouer que face à cette siuation sans précedent des algues sargasse au Mexique, les autorités ont tardées à réagir.

sargasses playa del carmen
sargasses mexique

Au début les moyens engagés n’étaient pas à la hauteur de l’ampleur du phénomène: tous les matins une équipe de nettoyage munis de rateaux et de pelles nettoyaient les plages de Cancun, Playa Del Carmen et Tulum entre 6h et 8h avant l’arrivée des touristes. Encore pire, ils ont même été surpris à enterrer les algues sous le sable, cela revennait à camoufler le problème.

Les autorités ont vraiment pris conscience du problème lorsque certains touristes commençaient à annuler leurs vacances au Mexique à cause des sargasses.

Des appels d’offres ont alors été mis en place et des solutions plus ou moins farfelues étaient proposé par certaines sociétés.

Des barrières anti-sargasses avaient fini par être mises en place début 2019 au large des plages les plus frequentées de la Riviera Maya. Après un début chaotique concernant ce système (les barrières avaient rompues sous le poids des algues), aujourd’hui en 2020, des barrières sont bien fixées et des bateaux collectent régulièrement les algues derrières les barrières. Sur la vidéo ci-dessous prise le 15 juillet 2020, on peut constater que la barrière installée au large d’Akumal est 100% opérationelle.

Quand à lieu ce phénomène?

Les quantités d’algues à Cancun et le long de la côte des Caraïbes varient en fonction des courants océaniques, de la taille du tapis d’algues de sargasses, de la saisonnalité, des courants océaniques et des conditions de vent. Par exemple il est très fréquent de trouver des algues sargasses sur les plages après une tempête.

Dans les Caraïbes, la saison des algues sargasses est généralement de mai à octobre lors des mois très chauds. En hiver, elles sont peu présentes.

La situation des algues sargasse au Mexique en 2020

Parlons désormais de ce qui nous intéresse le plus: la situation actuelle de ce phénomène, en 2020. Le phénomène est nettement moins présent, les plages sont redevenus très agréables et ont retrouvée leur aspect paradisiaque avec une eau bien turquoise. Ci-dessous: Plage Xpu-ha en juillet 2020. Cette plage fait d’ailleurs partie de notre classement des plus belles plages à Playa Del Carmen.

xpu-ha algues
plage xpu-ha sargasses

Barrières en cours d’installation à Playa Del Carmen

En juin dernier, c’était le lancement d’une grande opération avec l’installation d’une large barrière anti-sargasse longue de 2,5km à Playa Del Carmen. Cette barrière à pour objectif d’anticiper les futures arrivées d’algues sargasse et de garder les plages agréables en toute circonstances.

Comment connaître l’état actuel des plages?

Si vous souhaitez vous rassurer concernant l’état des plages pour vos prochaines vacances au Mexique, vous avez plusieurs solutions.

Les webcams: De nombreuses webcams diffusent en direct et sont accessibles gratuitement au visionnage. Certaines sont installées au niveau des hôtels en front de mer, il est donc facile de constater la situation des sargasses en live.

Màj: 15/09/2020

Réseau de surveillance des plages: Une page Facebook relaie régulièrement l’état des sargasses sur les plages de la Riviera Maya grâce à une carte claire et facile à comprendre. Voici la carte en date du 15 septembre 2020, on peut constater que l’état des plages est excellent.

Seguimos sin sargazo!

Publiée par Red de Monitoreo del Sargazo Cancún sur Mardi 15 septembre 2020

Les endroits ou la présence des sargasses sur la Riviera Maya est toujours moindre

Lors des épisodes d’algues sargasse sur la Riviera Maya, ce sont les plages de la côte qui sont touchées. Il est rare que les algues sargasses arrivent en grande quantité à Isla Holbox et Isla Mujeres.

Par exemple en 2018, lorsque Playa Del Carmen et Cancun étaient noyées sous les algues, Holbox n’était absolument pas touchée et Isla Mujeres presque pas.

Ne pas s’inquiéter pour son séjour au Mexique face aux algues sargasses!

Voici en résumé 3 raisons pour lesquelles vous n’avez aucune raisons de vous inquiéter pour vos vacances au Mexique.

  • Le phénomène est bien moins présent depuis mi-2019.
  • Des mesures drastiques ont été mises en place afin que les vacanciers puissent profiter des plages à 100% (barrières et ramassage des algues).

Et SURTOUT, la dernière raison mais la plus importante: La Riviera Maya à tant de choses à offrir qu’au final vous n’aurez pas envie de rester lézarder sur la plage toute la semaine.

Me croirez-vous si je vous dis qu’en tant que local, je vais moins de 5 fois par an à la plage?

La raison est qu’entre les sites archéologiques, les pyramides, les réserves naturelles, les Cenotes à Playa del Carmen, les petits villages magiques du Yucatan, les îles à explorer, les fonds marins à observer, les Caletas, les lagunes… je profite des merveilles de la région sans perdre de temps à la plage 🙂 Après presque 3 ans dans la région, je découvre encore des choses! Regardez d’ailleurs la vidéo ci-dessous qui vous donnera envie de sortir de votre resort 🙂

Conclusion: Si les algues sargasses vous font peur dans l’objectif de vos prochaines vacances au Mexique, soyez rassuré en ce moment il n’y en pas ou peu. Et quand bien même il y’en aurait, les resorts nettoient leurs plages très activement et tôt le matin.

Bonnes vacances 🙂

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